Ινστιτούτο Αστροφυσικής

 

Ένα νέο Ινστιτούτο, το μοναδικό στην Ελλάδα αφιερωμένο αποκλειστικά στην Αστροφυσική, ιδρύθηκε στο ΙΤΕ.

Το Ινστιτούτο αυτό είναι η μετεξέλιξη των πολύ επιτυχημένων ερευνητικών δραστηριοτήτων Αστροφυσικής που διεξάγονται εδώ και πολλά χρόνια στην Κρήτη, με τη στενή συνεργασία μεταξύ του Πανεπιστημίου Κρήτης και του Ινστιτούτου Ηλεκτρονικής Δομής και Λέιζερ του ΙΤΕ. Στόχος του είναι να προάγει την έρευνα με όρους αριστείας και καινοτομίας και να αποτελέσει κρίσιμη παράμετρο για την ισότιμη συμμετοχή της χώρας στην αλματώδη ανάπτυξη αυτού του πεδίου σε διεθνές επίπεδο, καθώς και πόλο έλξης για εξαίρετους Έλληνες επιστήμονες από το εξωτερικό.

Οι βασικές ερευνητικές του υποδομές λειτουργούν στην Κρήτη, στο Αστεροσκοπείο του Σκίνακα http://skinakas.physics.uoc.gr/ από το 1986, όταν ιδρύθηκε από κοινού από το Ίδρυμα Τεχνολογίας και Έρευνας, το Πανεπιστήμιο Κρήτης και το Max-Planck Institut für Extraterrestrische Physik της Γερμανίας. Βρίσκεται στον Ψηλορείτη, σε υψόμετρο 1750 μέτρων και πλέον λειτουργεί σε συνεργασία μεταξύ του ΙΤΕ και του Πανεπιστημίου Κρήτης. Αξίζει να αναφερθεί ότι η ευκρίνεια της ατμόσφαιρας στον Σκίνακα είναι η καλύτερη που μέχρι σήμερα έχει μετρηθεί σε αστεροσκοπείο της Ευρωπαϊκής Ηπείρου, και ιδανική για υψηλού επιπέδου αστρονομικές παρατηρήσεις. Το κύριο τηλεσκόπιο των 1.3 μέτρων είναι εξοπλισμένο με τα πιο σύγχρονα αστρονομικά όργανα, όπως το RoboPol (http://robopol.physics.uoc.gr/), ένα εξειδικευμένο πολωσίμετρο οπτικού φωτός, το οποίο σχεδιάστηκε ειδικά για το τηλεσκόπιο αυτό και εγκαταστάθηκε την άνοιξη του 2013. Η Ομάδα Αστροφυσικής Κρήτης αποτελεί το κύριο σώμα του Ινστιτούτου. Απαρτίζεται από 5 εν ενεργεία Καθηγητές του Πανεπιστημίου Κρήτης και έναν Ερευνητή του ΙΤΕ. Η Ομάδα έχει εντυπωσιακές ακαδημαϊκές επιδόσεις τόσο στον Ελληνικό όσο και στον Ευρωπαϊκό χώρο.

Η ίδρυση του Ινστιτούτου Αστροφυσικής θα αποτελέσει καταλύτη για την επιτυχή υποβολή προτάσεων για χρηματοδότηση τόσο από την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος (ESA) όσο και από Ευρωπαϊκά και Εθνικά Ανταγωνιστικά Προγράμματα.